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ニュース・フラッシュ

2014年6月4日 バンクーバー 山路法宏

米:国防省、国内のレアアース・サプライチェーン構築に向けた新プロジェクトを開始

 2014 年6 月4 日、米Technology Metals Resoearch, LLC(以下、「TMR社」)は、米国国防省の陸軍研究所(US Army Research Laboratory、以下、「ARL」)より1.2百万US$の資金提供を受け、共同パートナーと共に米国内におけるレアアース・サプライチェーンの構築に向けたプロジェクトを実施することを明らかにした。当該プロジェクトは、TMR社以外にも、加Innovation Metals Corp.(以下、「IMC社」)や、米国Argonne国立研究所、イリノイ大学、南オーストラリア大学及びARL自身も参加するほか、期待される新技術を保有する企業や研究者等、米国、カナダ、豪州から12の企業や研究機関が参加する予定となっている。

 本プロジェクトは、米国内でのレアアース・サプライチェーンにとって必要となる主要な構成要素の開発に焦点が当てられており、IMC社が保有するバルク溶媒抽出に関するプロセスフローチャートの立証や、レアアースの抽出・分離において処理速度や効率に革命をもたらす可能性のある新たなプロセス技術の評価を行う。また、有力な地質学者や鉱物学者と共同で米国本土内の有望資源の特徴づけを行うほか、既存及び新規のレアアース分離プロセスの時間短縮のための最適化や正確なモデリングのためのコンピュータでのシミュレーション・ツールの開発・立証も行う予定としている。

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